Rally Neste Oil: Loeb se hace todavía más grande en Finlandia

El favorito era Jari-Matti Latvala, pero el rey sigue siendo el francés Sebastien Loeb (Citroen DS3), el líder de la general del WRC que se llevó este sábado el rally de Finlandia, superando al finlandés por 8,1 segundos y a su compañero Sebastien Ogier por 12,8 segundos. Loeb, que ya ganó aquí en 2008, suma así su victoria número 66 en WRC de su carrera y la cuarta de la temporada 2011, tras sus éxitos en México, Cerdeña y Argentina.

El francés consolida además su liderato en la clasificación general del Mundial de 2011, tras ocho carreras de las trece previstas en el calendario. Junto al español Carlos Sainz (1990) y el francés Didier Auriol (1992), Loeb es uno es uno de los pocos pilotos de la Europa soleada que han conseguido ganado este rally, uno de los más difíciles del circuito donde solo los más consumados especialistas pueden ganar.

Loeb se puso en cabeza de la clasificación en el tramo cronometrado ES2, el jueves, antes de que su compatriota Ogier le arrebatara provisionalmente el liderato tras la ES9 y la ES10 del viernes, aunque luego pudo volver a ponerse en cabeza el viernes por la noche, tras la ES11. Los dos pilotos de Citroen parecían tener al alcance un doblete, pero Ogier pinchó una rueda en la ES17, este sábado por la tarde, que permitió al finlandés Latvala ponerse segundo (ES18).

El segundo lugar de Latvala, de 26 años, no servirá de consuelo a los fans finlandeses, para quienes vencer en esta prueba era una cuestión de honor, pero tendrán que conformarse con esto. La mala suerte alejó de la victoria al otro gran ídolo local, Mikko Hirvonen.  En el primer tramo (ES1) un problema de motor en plena curva le hizo chocar contra un árbol y perdió casi dos minutos en la clasificación, para terminar la primera jornada, el jueves, en el puesto número 28 de la clasificación. Finalmente, tras ganar ocho de los once especiales del sábado, incluido el tramo final, la Power Stage, Hirvonen terminó cuarto, pero se quedó sin podio.

En la clasificación general de Mundial, Hirvonen conserva sin embargo su segundo lugar por detrás de Loeb, mientras que Ogier es tercero, seguido por Latvala, cuarto. El Mundial de Rallyes volverá en el fin de semana del 18 al 21 de agosto, en Alemania.

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